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软包装凹版印刷的“环保经”

日期:2016年1月13日 14:21

目前最为流行的软包装印刷方式是什么?如果问题所指的地区是中国,答案当然是凹版印刷,因为其占据中国软包装市场80%到90%的产能。但如果所指地区为欧美,那答案肯定是柔性版印刷,因为其在欧美软包装市场占据了80%左右的产能。

中国的软包装为什么多用凹版印刷?我们来听听加拿大铝业包装集团亚太区原副总裁陈志雄在近日举办的北京绿色印刷包装产业技术论坛上的分析:从市场需求来说,凹版印刷满足了中国市场对软包装图案印刷精美的特定要求;从技术发展来说,中国的凹版印刷制版技术十分成熟;从制版费用来看,中国的凹版制版费用相对欧美国家非常便宜;从制版时间来看,中国凹版印刷的制版交货期非常短;从制版人才来看,中国凹版印刷发展近二三十年来培养了一大批技术熟练的操作工人。

问题是,在当前这个倡导低碳经济的年代,如果软包装不能广泛使用被誉为最环保印刷方式的柔性版印刷,又如何让在中国软包装印刷领域担当主要角色的凹版印刷变得更为绿色环保?陈志雄提出了遵循3R原则的对策:减量化(Ruduce),再利用(Reuse)和再循环(Recycle)。这位熟悉欧美市场的印刷人,为中国软包装凹版印刷行业列举了很多实用又方便的绿色环保策略。

油墨改进:脂溶醇溶替代苯溶

油墨是印刷业的重要污染源之一,苯溶性油墨多年来在软包装印刷油墨中占据主导地位。近年来,政府对苯溶剂残留含量的控制越来越严格,环保的脂溶性或醇溶性油墨正在逐步将苯溶性油墨取代。陈志雄表示:“这在我们国家是这几年的事情,但在欧美国家,很多年前就已经不允许使用苯溶性油墨了。”

除了使用脂溶性或醇溶性油墨,国内还有很多油墨制造厂商和科研机构也在开发更为环保的用于凹版印刷的水溶性油墨,《中国新闻出版报》记者在北京印刷学院的绿色印刷包装产业技术研究院就看到了这样的研发产品。

但是,陈志雄认为,目前市场上的水溶性油墨的附着力还有待提升。他分析说,软包装的精华在于复合,要采取复合的方法把各种功能的油墨结合在一起,保护阻隔层材料在使用中不受破坏。但是,如果复合强度不够,阻隔层使用的铝箔不能很好地复合,那阻隔层在生产、消费过程中就容易遭到破坏。

印前设计:减少颜色数目

鲜艳夺目的色彩、精美豪华的设计,具有这两大特点的印刷品在中国市场上可谓比比皆是。

“中国的软包装过分追求图案的精美,图案上的颜色数目越来越多,12色的甚至15色的印刷都时有所闻。当我听到有的企业订12色、15色的印刷机时,我都吓得够呛。因为这不但会加大设备制造和运作的难度,还会给我们的环境带来很大破坏。”陈志雄说,很多人认为颜色越多越有助于防伪,其实这是没有意义的,消费者不可能从颜色的多少分辨出产品的真伪。还有人认为印刷颜色越多越受消费者喜欢,其实颜色多寡与产品的销售量多少不一定成正比。

他提到,目前欧洲印刷市场有一个返璞归真的动作——很多工厂回归到六色印刷甚至四色印刷。欧洲的软包装印刷厂家跟版辊制造厂商及用户结成小组,提倡使用更少颜色的印刷、更健康环保的图案设计。

印刷过程:细节决定成败

印刷过程中有很多地方可以改善,从而达到绿色环保的目的,陈志雄讲了不少容易被印刷工人忽视的细节。

一是要调整车间的环境,如温度、湿度等。他说,由于车间温度过高或过低,很多印刷企业在印刷过程中通常要给油墨中添加各种助剂,如防静电剂、快干剂或者慢干剂。这些添加剂的使用不仅加大了挥发性有机化合物(VOC)回收的难度,还给环境造成危害。企业与其在回收时多费工夫,不如控制好车间环境,少用这些添加剂。据他介绍,由于车间温湿度控制得当,加拿大铝业包装集团的欧洲工厂很少使用多种溶剂。

二是使用油墨追色系统和分配系统更为环保。他说,目前不少凹版印刷工厂在配备油墨时还依靠油墨工,他们凭借对颜色的敏感和使用油墨的经验配出的都是完全不可复制的配方,其配色可能会因心情有些微变化。同时,这种靠经验的配墨方式也不会十分精确,有时会产生过多的旧油墨。而使用油墨供应商提供的追色软件,电脑会自动分析出需要多少种不同的原色墨,接着通过油墨分配系统能配出刚好需要的量。旧油墨也可以优先使用,这样油墨库中旧油墨的量就减到最少,符合循环经济中的减量化原则。

三是油墨槽和胶水槽要加盖。很多印刷车间、复合车间的味道特别大,就是由于油墨槽或者干湿复合的胶水槽都是敞开的,而敞开会加大溶剂的挥发。陈志雄说:“我们曾在广州工厂做过实验,一天下来没有加盖胶水槽的溶剂比加盖的要增加21%的消耗量。”他说,这是一个很可观的数字,另外不加盖会影响车间工人健康,溶剂的过分挥发会影响油墨的黏稠度从而导致颜色改变,甚至会把渗泡大量油墨的机材带到烘箱中造成溶剂最低爆炸浓度超标。

四是一定要使用油墨的黏稠度装置。据介绍,很多工厂油墨工人有一个非常可怕的动作,把一瓢一瓢的溶剂倒入油墨里调整黏稠度,这样会破坏倒入处油墨表层,导致一连串的质量问题出现。陈志雄建议凹版印刷企业使用油墨黏稠度装置。

废气减排:兼顾三个指标

印刷行业排放的主要污染物是含VOC的废气,减少废气的排放成为凹版印刷变得更为环保的重要一环。而排放系统的升级是目前很多企业减排必做的“功课”。陈志雄介绍,一些国产凹版印刷设备的排放系统能耗约占整机能耗的67%(还没有包括VOC处理系统),这么大的消耗不仅意味着能源的消耗,还意味着排气系统排放了大量废气,也就是VOC,这是不允许的。在欧洲,VOC排放时是受制约的,企业不能把未经处理的废气直接排放到大气中。在中国,印刷行业新建工厂在环评时也要求减排。用VOC处理系统,可以把所使用的各种溶剂回收,变成溶剂再循环使用,这个就符合再循环的要求。

陈志雄提出,我们目前的废气处理只是简单地减少VOC的排放,其实还应兼顾三个指标的平衡。一是溶剂残留值的高低,也就是承印物中的溶剂残留值有多少。二是过去大家关注较少的LEL指标,就是烘箱中的最低爆炸浓度,当不断循环使用热空气时,烘箱中的空气所含的溶剂浓度就会越来越接近这种溶剂的爆炸浓度,这是十分危险的事情。我们可以把LEL设定为爆炸浓度的40%作为极限,超过的话就让设备自动停机。三是VOC的排放量。当热空气有效循环使用而不产生危险又满足溶剂残留值的要求时,就能达到最少的VOC的排放量。

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